函館本線・五稜郭-新函館北斗間経営分離時に起こりそうな事

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北海道新幹線札幌延伸の際に、函館本線が廃止(経営分離)されます。

長万部以北はバス転換が確実視されますが、長万部以南取り分け旅客営業維持が濃厚な五稜郭-新函館北斗間にもある問題があります。


五稜郭-新函館北斗間は電化廃止される?

以前の記事でも書きましたが、北海道新幹線札幌延伸時に経営分離予定となっている函館本線・函館-小樽区間のうち、長万部-余市間はバス転換となる事が確定しました。

新函館北斗-長万部間も貨物線への転換もあり得ると言う話ですが、そのような話が出ていない五稜郭-新函館北斗にも問題があります。

それは、『はこだてライナー』のためだけに作った電化設備はどうなるかと言う事です。

予想ですが、五稜郭-新函館北斗間の電化設備は引継がれず電化廃止されるのではないかと思います。

  • 函館-五稜郭間も電化されていますが、貨物列車用の電気機関車が入線するのでこの区間は残されるでしょう。

何が問題か?


孤立した電車区間

令和 4年 2月現在でも実はそうですが、函館-新函館北斗間は孤立した電車区間となります。

旧江差線だった道南いさりび鉄道線も電化されていますが、貨物列車のためだけに電化が残されており自社では気動車で営業しております。

ただでさえ同区間だけで年間十億円もの赤字が予想されている区間で運営コストが余計に掛かる電化設備や 733系1000番台電車を継承するとは思えません。


車輌検査で余計な出費を強いられる

函館地区の 733系1000番台電車について、函館運輸所には電車検査のための設備がなく、このため四年毎の重要部検査や八年毎の全般検査は札幌の苗穂工場で施行されます。

つまり、五稜郭-新函館北斗間の交流電化設備と 733系1000番台電車を継承した場合、四年毎に編成を苗穂工場に送らなければなりません。

四年毎と言うとそれ程頻繁なものでもありませんが、絶対に電車でなければいけない区間でない以上明らかに余計な出費を上乗せする事となります。



運転士の免許の問題

函館-新函館北斗(或いは大沼公園間? 長万部間?)は道南いさりび鉄道が継承する事はほぼ間違いないでしょう。

そして道南いさりび鉄道は令和 4年 2月現在キハ40系気動車のみで営業しております。

つまり、道南いさりび鉄道所属の運転士は、ほぼ全員が甲種内燃車運転免許しか所持していない筈です。

一方 733系電車の運転には甲種電気車運転免許が必要であり、このため道南いさりび鉄道が電化維持するなら同社は

  • 同免許を所持する人材を新たに採用する
  • 既存の運転士に同免許を取得させる

のいずれかの選択を迫られます。

いずれにしても、余計なコストを上乗せするのには変わりありません。


余談

道南いさりび鉄道が運用しているキハ40系は車齢が高く、このため北海道新幹線札幌延伸まで使い続けていられるかは疑問です。

ひょっとしたら、函館本線"山線"に先行投入された H100形気動車をいさ鉄に譲渡する事も考えられます。

先にも述べた通り、函館本線・長万部-余市間はバス転換が決定しており、場合に依っては新幹線札幌延伸を待たずに廃止の可能性まで浮上しております。

このため、同区間の先行廃止時にいさ鉄へ売却と言うシナリオもあり得ます。


新幹線増発へ対応出来ない可能性

今でこそ一日十三往復しか運転されていない北海道新幹線ですが、札幌延伸の際には新函館北斗停車となる列車は更に増えると思われます。

勿論最速は新青森-札幌間ノンストップでしょうが、その次に続くのは間違いなく同区間新函館北斗のみ停車となる準速達便でしょう。

また、今は一往復しかない北海道新幹線区間便も新たに追加されるでしょう。

そうなると、新幹線のフィーダとなる『はこだてライナー』も増発が必要になります。

ですが、733系1000番台は四編成しかなく、対応出来なくなる恐れもあります。


制作者の予想

これは函館本線の長万部以南の経営分離に関する制作者の予想です。

  • 函館-新函館北斗間のみが道南いさりび鉄道に継承され、他区間は自治体保有の貨物鉄道に転換される。
  • 五稜郭-新函館北斗間は電化廃止され、733系1000番台電車は札幌地区の普通列車に充当される。
  • 長万部以北に充当されていた H100形気動車は新幹線札幌延伸前に道南いさりび鉄道がキハ40系の後継者として譲り受ける。
  • 『はこだてライナー』は新幹線増発で既存列車も大半がフィーダ列車化されるため廃止。対象となる新幹線列車の重要度(速達型か否か、利用し易い時刻かなど)に依り快速列車を設定。
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堀北真希うさぎ 紀子ちゃん(神崎紀子) 版権イラスト