"臨時大垣夜行"は復活した方が良い

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いつも思っている事を書きます。



"臨時大垣夜行"とは

平成15年(西暦2007年) 7月まで『ムーンライトながら』と並行して運行されていた"臨時大垣夜行"。

車輌には東日本及び東海が所有していた 16x系急行型電車が充当されておりました。

"臨時大垣夜行"は全車自由席のため、着席の可否はともかく予約が不要で、『ムーンライトながら』の予約を取り損ねた者への救済列車として機能しておりました。

ですが、16x系電車は最新でも昭和47年(西暦1972年)の製造で老朽化が著しく、結局平成15年 7月に車輌が全廃された事から"臨時大垣夜行"も廃止され、特急型車輌を用いた全席指定の『ムーンライトながら91/92号』となりました。

  • 注釈】通常、制作者は列車愛称名は二重鉤括弧で囲みますが、"臨時大垣夜行"はあくまでも通称なので英語引用符で囲んでおります。

"臨時大垣夜行"の伝説

さて、言うまでもなく東海道線は18きっぷ利用者にとっては東海道新幹線と同等の大動脈路線。

当然"臨時大垣夜行"の利用者は非常に多く、以下のような伝説があります:

  • 下りは座席を確保するため十時間前からホームにゴザを敷いて陣取る利用者も珍しくなかった。
  • 下りについて利用者が多過ぎて狭いホームの東京駅では危険なので、普段使わない広いホームがあった品川駅発に変更された。
  • 末期には充当出来る車輌が足りず編成が短くなり、結果積残しを来す事態になった。

"臨時大垣夜行"を復活させるべき理由

制作者は、個人的に『ムーンライトながら』を運転し続けるのであれば"臨時大垣夜行"も運転した方が良いと思います。

  • 勿論、『ムーンライトながら』か青春18きっぷを廃止するならそうは言いませんが、少なくとも後者は考え難いでしょう。

その理由は以下の通りです:


理由①:『ムーンライトながら』は需要に対し供給が足りない

『ムーンライトながら』は簡単には予約が取れません。

時期によっては発売時刻(始発出発日一ヶ月前の午前10時)の時報とともに完売する事さえ珍しくありません。

最近では『えきねっと』などでの事前申込サーヴィスもありますが、それでも取れないケースさえあります。

明らかに需要に対して供給が少な過ぎるのです。


理由②:"転売屋"は潰すべき存在

更に追打ちをかけるのが"転売屋"の存在です。

既に逮捕者も出ているにも拘らず、相変わらず『ムーンライトながら』のヤミ指定席券が高値で売買されます。

乗る気がない奴が買えて乗りたい人が買えない───これはどう見ても健全な在り方ではありません。

"臨時大垣夜行"で乗車可能が保証されれば、少なくとも異常な高値での取引は難しくなると思われます。

また、"臨時大垣夜行"運転時代、上りはともかく下りは臨時の方が先に大垣に着いて便利だったので、予約が取れなければ無理に高い金を出す必要がなくなってやはり良いのではないでしょうか。



問題点:"臨時大垣夜行"に使える車輌はあるのか?


そもそも車輌がなくなったのが廃止の理由

ただ、"臨時大垣夜行"廃止の理由は同列車に充当出来た 16x系急行型電車が全廃された事です。

  • この列車に限っては「利用者が少なかったから廃止した」とは言わせませんよ?

長時間の乗車も苦痛になり難く、車内清掃コストが安い急行型クロスシートを採用した電車は国鉄分割民営化後には一形式たりとも製造されておりません。

そもそも急行列車が減少しており、今や東日本と東海が臨時列車で運転しているだけなので、わざわざそれ用の車輌など新造する筈がありません。

  • 国鉄分割後の車輌が充当された定期急行は東日本の『陸中』(キハ110系)と東海の『かすが』(キハ75系)だけでしたが、いずれも汎用車輌であって急行専用ではありません。

313系 0番代/5000番代はどうだろう?

特急型車輌は車内清掃の度に座席を廻さなければならず、また客単価が極端に安い列車に充当しようとは思わないでしょう。

東日本の一般型電車はいずれもロングシート主体なので夜行列車には使えませんし、東海もわざわざ車輌を持出そうとは思わないでしょう。

それでも敢えて言うなら、やはり東海の大垣車・313系電車 0番代か5000番代でしょうかねえ。

全席転換クロスシートなので車内清掃の際に座席を反転させる必要がありますが、何ならセルフサーヴィスにしてもいいのでは。

まぁ、そこまでするとはどうしても思えませんけどね。だったら『ムーンライトながら』をさっさと廃止した方が健全な気がしますが…。

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堀北真希うさぎ 紀子ちゃん(神崎紀子) 版権イラスト