夕張支線廃止で石勝線はどう変わる?

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今回もトゥィッターで呟いた事を改めて記事にします。

石勝線・夕張支線が平成31年 4月 1日に廃止される際の影響を妄想したものです。


夕張支線直通列車は新得方向に…?

平成30年 3月30日現在、石勝線・南千歳-新夕張間を運転している普通列車は、南千歳で折返しとなっている列車を除き全ての列車が夕張支線に直通運転しております。

さて、北海道旅客鉄道は平成31年 3月31日限りで石勝線夕張支線を廃止する事としました。

その結果、石勝線の普通列車運用に大きな変化が訪れる事も予想出来ます。

まさかとは思いますが、夕張支線廃止を機にこれまで乗入れていなかった新得方向へ普通列車を乗り入れるなんて事になるのでしょうか…?


特急券不要特例は廃止に?

新夕張以遠の本線への普通列車は新得まで一本も運転されておらず、このため新夕張-新得間内を普通車自由席で利用する場合に限り特別急行列車も特急券無しで乗車出来る事とされております。

  • この特例は青春18きっぷ等にも適用されており、このため18きっぷ等でも同区間の特急に乗れる特例があります。

ですが、平成31年 4月 1日の夕張支線廃止を機に夕張支線直通普通列車が本線新得方に乗入れる場合、乗入開始した区間の特急券不要特例は廃止される筈です。

仮令一往復であっても、それが前後の普通列車と接続が出来ない運用であっても、その区間の特急券不要特例は廃止出来ます。



新得からも普通列車を乗入れれば…?

勿論、新夕張-新得間は夕張支線よりも長い区間ですので所要時間も大幅に掛かります。

当然、今まで夕張折返しだった列車を新得で折返し…と言う訳には行かないでしょう。

でも、新得側からも同様に普通列車を乗入れる事も考えられます。

実際、根室本線・東鹿越-上落合信号場間は平成28年 8月の台風の影響で運休が続いており、代わりに新夕張方向に乗り入れる事も出来るかも知れません。

新夕張・新得双方からの普通列車を占冠かトマムまで乗入れれば、全区間に普通列車が通る事となります。

この双方向からの列車が一往復しか無く、しかもこれらが占冠なりトマムなりで接続出来なかったとしても、新夕張-新得間の特急券不要特例を廃止する口実が成立します。


現実的な問題点


普通列車運行実績皆無の区間

石勝線の新夕張-新得間(厳密には新夕張-上落合信号場間)は、開業以来普通列車は一本も運転された事がありません。

当然、同区間にはキハ40系営業運転の実績もありません。

ですから、普通列車の乗入れを行うとしたら、実際にキハ40系(或いは新たに導入される H100形電気式気動車か?)だとどう走れるのかを確認する必要があるでしょう。

その上で、既存の特急列車『スーパーおおぞら』『スーパーとかち』や貨物列車のダイヤに支障を来さないように信号場でのこまめな通過待ちなどをするようにしないといけません。


平成31年ダイヤ改正から廃止までのタイムラグ

ここ数年、全国の旅客鉄道会社は毎年三月中旬にダイヤ改正を実施します。

平成30年にも三江線が廃止されますが、廃止までの二週間は予定外臨時列車の形で三江線のダイヤを設定しております。

とは言え、石勝線の場合影響がかなり甚大になります。

夕張支線に乗入れていた普通列車を新得方向に乗入れるとしたら、単純に臨時列車と言う訳にも行かないでしょう。

石勝線・根室本線については平成31年 3月ダイヤ改正の対象外とし、同年 4月 1日に改めて改正するなどしなければならないかも知れません。

或いは、特例廃止を平成32年改正まで保留する事も考えられます。


全列車新夕張折返し出来る筈だが

夕張支線廃止後は、乗入れていた列車を新夕張で待機させるだけでいい筈です。

新夕張駅には乗場が三つありますので、一つを普通列車折返し専用にして残り二つを特急専用にします。

そうする事で、夕張支線廃止後は新夕張で待機出来るようになるでしょう。

或いは、平成31年 3月ダイヤ改正で夕張直通をやめても問題がないように普通列車のダイヤを組直す事も考えられます。


取敢えず言える事

大幅なダイヤ改正には結構コストが掛かります。

ですから、北海道旅客鉄道が新夕張-新得間の特急料金をどれだけ取零していたか、或いは青春18きっぷなどで運賃をどれだけ取零していたかで、特例廃止の口実にするかしないかが決まるでしょう。

取敢えず、平成30年春から夏にかけて新夕張-新得間でキハ40や H100形の試運転が目撃されたら、北海道旅客鉄道は本気で特例廃止を検討していると疑って良いかも知れません。

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